Robert Mallet-Stevens

L'œuvre de Robert Mallet-Stevens (1886-1945) a mis du temps à être reconnue. Le côté dandy du personnage a certainement joué en sa défaveur face à un Le Corbusier qui paraissait toujours au travail. Ami du tout-Paris artistique, dont certains membres lui ont passé commande, il n'a jamais travaillé dans l'habitat social comme Le Corbusier encore, ou Gropius en Allemagne, par exemple.

Né dans une famille riche et cultivée, il est le neveu par alliance d'Adolphe Stoclet, le commanditaire du Palais construit à Bruxelles entre 1905 et 1911 par Josef Hoffmann (1870-1956) qui prône l'unité entre l'architecture, la décoration et le mobilier. Une maison doit être une œuvre d'art totale. Nul doute que Mallet-Stevens retiendra la leçon dans ses propres réalisations.

Formé à l'Ecole spéciale d'architecture de Paris entre 1906 et 1910, il commence par écrire des articles sur l'architecture aussi bien dans des revues spécialisées que dans les revues à large public comme l'Illustration.

Robert Mallet-Stevens. Photo de 1924

Robert mallet stevens 1924jpgEntre 1910 et 1914, il a plusieurs commandes, toutes stoppées par le premier conflit mondial. C'est le cas du projet de maison de campagne pour le musicologue Jules Ecorcheville (1872-1915), où l'influence d'Hoffmann est encore presque envahissante.

Projet de maison de campagne pour Jules Ecorcheville (1914). Non exécuté

Maison de campagne ecorcheville mallet stevens

Ayant aussi collaboré avec des cinéastes, Rob Mallet-Stevens, comme il aime à se faire appeler, reçoit sa première commande importante du couturier Paul Poiret (1879-1944) en 1921. Celui-ci désire faire construire une villa à Mézy-sur-Seine.

Paul Poiret a été le couturier le plus en vue de Paris avant la guerre de 14-18 et salué par toutes les femmes (de la haure bourgeoisie) pour avoir abandonné le corset. Mais ses robes somptueuses sont passées de mode et son train de vie fastueux a fini de le ruiner. Les travaux de la villa commence en 1922 mais s'arrête dès 1923 suite aux difficultés financières du commanditaire. En 1926 la maison Poiret est liquidée.

Paul Poiret. Photo des années 1920

PoiretdSeul le gros œuvre est à peine achevé. Poiret vend la villa à l'actrice d'origine roumaine Elvire Popesco (1894-1993) en 1930. Arrivée en France en 1924, l'actrice fera une brillante carrière dans le théâtre de boulevard davantage grâce à son accent (qui augmentait avec l'âge !) qu'à ses qualités d'actrice, somme toute, assez moyennes. En revanche, sa carrière au cinéma n'a pas été couronnée de succès.

Elvire Popesco. Photo de 1930

Elvira popesco 1930jpgEntre 1930 et 1932, Popesco charge l'architecte Paul Boyer (aucune information) de modifier la maison pour la transformer en un édifice de "style paquebot", sorte de surgeon de l'Art-Déco. En tout cas, ces modifications ont profondément altéré le projet de Mallet-Stevens. L'acrice a quitté la maison en 1985 et depuis elle est plus ou moins à l'abandon. Elle était toujours à vendre en 2013.

Villa Paul Poiret (1922-1923), Mézy-sur-Seine. Vues de l'extérieur de la villa

1280px malletstevensmezy jvilla paul poiretpg1280px malletstevensmezy2 villa paul poiretVilla Paul Poiret, Mézy-sur-Seine. Entrée de la villa

Villa poiret mallet stevens 1924 1934 3 pa050914Villa Paul Poiret, Mézy-sur-Seine. Le salon

Vp06En 1923, la vicomtesse et le vicomte de Noailles commande à l'achitecte, une villa qui doit être construite à Hyères. Marie-Laure (1902-1970) et Charles (1891-1981) sont de fastueux mécènes qui soutiennent un grand nombre d'artictes et d'écrivains.

Marie-Laure et Charles de Noaille. Photo prise dans le jardin cubiste de la villa de Hyères en 1927. A l'arrière plan, la statue de Jacques Lipchitz (1891-1983), "La joie de vivre"

Marie laure de noailles 1 jstatue de lipchitzpgLe programme est précis. La villa doit être simple et posséder de nombreuses chambres afin de recvoir les multiples amis du couple, que ce soit les poètes Jean Cocteau ou René Crevel, les peintre Picasso ou Dali, ou encore le photographe Man Ray. Voici ce qu'écrit Charles de Noailles : "Je ne pourrais jamais supporter quoi que ce soit dans cette maison ayant un but seulement architectural et je cherche une maison infiniment pratique et simple, où chaque chose serait combinée du seul point de vue de l'utilité."

En réalité, c'est le noyau originel de la maison qui est de Mallet-Stevens. Les extension postérieures sont essentiellement dues à un architecte du cru, Léon David (1878-1958), nettement moins imaginatif. Ces ajouts s'étaleront jusqu'à 1933.

Villa Noailles (1923-1933), Hyères. La construction de la villa. Photo de 1923-1924

Ivr93 91831754zba pC'est l'architecte lui-même qui fit intervenir les plus grands artistes de l'époque afin de décorer l'intérieur notamment Charlotte Perriand (1903-1999) et Francis Jourdain (1876-1958) pour le mobilier ou Raoul Dufy (1877-1953) pour les tissus imprimés. Comme on peut le voir, Mallet-Stevens fait aussi bien intervenir des artistes confirmés que des artistes très jeunes.

Mallet-Stevens, qui sera influencé toute sa vie par Hoffmann et son idée de fusion de tous les arts (qui dérive du mouvement Art and Crafts qui se développe en Angleterre autour de 1890), élaborera lui-aussi du mobilier pour la villa.

Villa Noailles, Hyères. Fauteuils de jardin dessinés par Mallet-Stevens

Fauteuil de jardin 1921Villa Noailles, Hyères. Fauteuils "Transat" dessinés par Mallet-Stevens

 

Transat 1923 25 pour noailles

Villa Noailles, Hyères. Vue générale prise depuis un drone

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Villa Noailles, Hyères. Plan reconstitué de la villa en 1930

Noaille1grandVilla Noailles, Hyères. Façade de la villa après restauration

Img 2190Villa Noailles, Hyères. Façade de la villa photographiée par Man Ray (1890-1976) dans les années 1920

Villa noailles man rayVilla Noailles, Hyères. Vue depuis la terrasse. Photo de 1928

Noailles 1Villa Noailles, Hyères. Un des jardins créés par l'architecte Gabriel Guevrekian (1900-1970)

Noailles 2 1Villa Noailles, Hyères. Jardin cubiste créé par Gabriel Guevrekian. Photo de 1927

Noailles 6

Villa Noailles, Hyères. Jardin cubiste, état actuel après restauration

Cubist garden villa de noailles hyeres

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